వెన్నెలమ్మ జాతకం

గంగాధర్‌ వీర్ల
9502328972


''మైడియర్‌ వెన్నెలా..  నీకు ఈపేరు ఎవరు పెట్టారు?'' అని ఎప్పుడూలేంది.. రాహుల్‌ కొత్తగా అడిగేసరికి.. పుస్తకాలు సర్దడం ఆపి వెనక్కి తిరిగి చూసిందామె. '' పేరు గురించి అడుగుతుంటే.. అదేదో అడుగుతున్నట్టుగా మొఖంలో ఆ క్వశ్చన్‌ మార్కేంటి'' పగలబడి నవ్వేశాడతడు.
''అదేంటో.. చిత్రకారుడి గొంతు ఇవాళ.. ఏదో వింతగా ధ్వనిస్తున్నట్టుంది'' కొంటెగా అడిగింది. '' నీ ప్రియాతి ప్రియమైన ఈ చిత్రకారుని గొంతులో గూడార్ధాలు, పెడర్ధాలూ ఏమీలేవుగానీ.. ముందు నీకు వెన్నెల అని పేరు ఎవరు పెట్టారో చెప్పు'' మరోసారి నవ్వుతూ అడిగాడు.
'' అబ్బో.. ఎప్పుడు లేంది.. ఏంటో ఈ కుతూహలం..?'' అందామె. ''కుతూహలమో.. సరససల్లాపమో? తేల్చడం కష్టంలే..'' సస్పెన్స్‌ రేకిత్తించాడతడు. '' అయితే.. వద్దులే.. అక్కడితో ఆగిపోతేనే బెటర్‌'' అంటూ రాహుల్‌ మాటల గారడీకి చెక్‌ పెట్టాలని సరదా ప్రయత్నం చేసిందామె.
'' అబ్బో.. అయితే చెప్పొద్దులే.. '' దగ్గరకు వెళ్ళి వెనక నుంచి ఆమాంతంగా ఆమెను హత్తుకున్నాడు రాహుల్‌.

''ఓయ్‌.. మళ్ళీ ఇదేం ట్విస్ట్‌.. మీ ఊళ్ళో ఎవరి పేరైనా అడగాలంటే..ఇలాగే.. గభాల్న  చుట్టేసుకుంటారా?!'' నడుమును ఒడుపుగా చుట్టుకున్న రాహుల్‌ చేతుల్ని సుతారంగా విడిపించుకోబోతూ అంది వెన్నెల.
'' హేయ్‌.. నువ్వు నిజంగానే వెన్నెలవు.. చూడు ఎంత చల్లగా ఉన్నావో'' మరింత గట్టిగా వాటేసుకున్నాడు రాహల్‌. '' హేయ్‌.. రాహుల్‌.. ఏంటిది? నువ్వు ఇక్కడకొచ్చింది.. నాపేరు ఎందుకు పెట్టారు, ఎలా పెట్టారో కనుక్కోడానికా? లేక మరింకెందుకైనానా?'' రాహుల్‌ దగ్గర తనాన్ని.. సుతిమెత్తంగా విడిపించుకోబోయింది.
'' రెండూనూ..'' అంటూ చుబుకాన్ని ఆమె మెడవంపులపై ఆనిస్తూ మత్తుగా బదులిచ్చాడు. '' భలే ఉందే నీ వరస.. అరె.. పిల్లాడు.. బుద్ధిమంతుడు, పైగా చక్కగా బొమ్మలేస్తాడు.. అని ఏదో ముచ్చటపడితే, ఏంటీ ఆకస్మిక దాడులు?'' రాహుల్‌ వైపు తిరిగి.. అతడి కళ్ళల్లో కళ్ళుపెట్టి.. గుచ్చి గుచ్చి చూస్తూ అంది వెన్నెల.

ఆమె కాసింత ఏమరుపాటుగా తన బాహువులవైపు తిరిగే సరికి.. మరింత దగ్గరగా తన హ దయాన్ని అదుముకున్నాడు రాహుల్‌. '' ఏంటో చెప్పండి సార్‌.. '' అతడి కొనదేలిన ముక్కును చూపుడు వేలితే సుతారంగా ఆడిస్తూ ప్రేమగా అడిగింది వెన్నెల.  

'' అడిగేదేముంది. ఇక ఉభయకుశలోపరి.. అడిగీ అడగలేక.. ఒకమాటే తెలపనా...'' అంటూ పల్లవితో తన చెంపల్ని చుంబించాడతడు. '' చాలు చాలు.. చాలు..విరహాలు చాలు చాలూ..'' అంటూ మరో పల్లవి జతగా.. సమయోచితంగా అతడి బంధనాల నుంచి అయిష్టాంగానే బయటపడిందామె.

'' అంతేనంటావా?!'' పక్కనున్న సోఫాలో కూలబడుతూ అన్నాడు రాహుల్‌. '' పెళ్ళయ్యేదాకా.. అంతే.. వీలైతే కప్పుకాఫీ.. నాలుగు మాటలు.. అంతే..'' చిలిపిగా వార్నింగ్‌ ఇచ్చింది వెన్నెల. '' వెన్నెల గారూ.. మీరు రాను రానూ.. చాలా పొయిటిక్‌ గా మారిపోతున్నారు.. ఇలా అయితే కష్టమండీ'' కొంటెగా చూస్తూ అన్నాడు.

'' కష్టమైనా.. నష్టమైనా.. లాభమైనా.. అప్పటిదాకా.. అంతే అంతే.. '' అంటూ కళ్ళతోనే రొమాంటిక్‌ గా బెదిరించింది వెన్నెల. '' సరేమరీ.. ఏం చేస్తాం.. రాణీగారి మాట.. శిరోధార్యము.. '' నిట్టూర్చినట్టు నటించాడు రాహుల్‌

''హల్లో మాష్టారూ.. ఇంతకీ తమరు ఉదయాన్నే.. ఇచటకు వచ్చుటకు కారణమేమీ?'' దగ్గరగా వచ్చి రాహుల్‌ చుబుకాన్ని అటూ ఇటూ ఆడిస్తూ అడిగింది వెన్నెల.

'' వెన్నెల్ని హత్తుకుని, ఎత్తుకుని, ఎక్కడికో ఎత్తుకుపోదామని..'' అదే మూడ్‌ లో అన్నాడు.

'' నాకూ.. అలాగే ఉంది మరీ. నీతో ఎక్కడికైనా నాలుగు రోజులు ఎగిరిపోయి.. అలా గాల్లో తేలిపోవాలని.. కుదురుతుందా మాష్టారు.. అందుకే.. ఎగిరిపోవడాలు, గాల్లో తేలిపోవడాలు మనసులో ఏమైనా ఉంటే.. కొన్నాళ్ళపాటు వాయిదా వేసుకోవాలి తప్పదు'' కంటితో సైగలు చేస్తూ రాహుల్‌ ని సముదాయించింది వెన్నెల.

''నువ్వు నిజంగానే ఇక్కడ ఉండాల్సిందానివి కాదు.. ఎక్కడో ఉండాలి.. '' అని రాహుల్‌ అనేసరికి.. '' ఎక్కడో మరి.. '' అడిగింది వెన్నెల. '' వాతావరణశాఖలో..'' అంటూ పగలబడి నవ్వేశాడు రాహుల్‌.

'' అంటే.. సముద్రం ఉప్పొంగేలా ఉంది.. వేటకెళ్ళొద్దు.. ఇంటిపట్టునే ఉండండి.. అనేనా?'' అంది రాహుల్‌ మాటల్లోని మర్మాన్ని ఎరిగిన వెన్నెల.

'' ఇంతకీ.. నాపేరు గురించి తమరికి ఎందుకు కొత్తగా పరిశోధన చేయాలనిపించిందో.. చెప్పనేలేదు.. సెలవిస్తారా?'' అని ఆమె అడగ్గానే

''ఎందుకో..అడగాలనిపించింది..'' మాట దాటేయబోయాడు రాహుల్‌ '' అయ్యా.. శ్రీమాన్‌ చిత్రకారా.. మీరు.. మాట్లాడే మాటలకు.. కేవలం క్వచ్ఛన్లేగానీ.. ఆన్సర్లు ఉండవా?!''  ఎదురుగా ఉన్న సోఫాకుర్చీలో కూర్చుంటూ అడిగింది వెన్నెల.

'' చెప్తే.. నువ్వు తిడతావు. ఎందుకులే.. వదిలేసేయ్‌'' అనగానే '' ఏంటీ వదిలేసేది.. ఆ పేరు గురించి తెలుసుకోవాలనేగా.. నువ్వు.. ఆమాంతంగా నడుం చుట్టేసుకుని.. ఇంకేదో.. చెయ్యబోయింది.. వదిలేసేయ్‌.. అంటే ఒప్పుకుంటానా.. చెప్పాల్సిందే.. '' సుతిమెత్తగా గద్దించి అడిగింది వెన్నెల.

''రేపు.. మా డాడీని కలవబోతున్నాం.. '' అందుకే అడిగా అన్నాడు రాహుల్‌. అదేంటి.. ఇంత సడన్‌ గా.. అయినా.. నేను కూడా మెంటల్‌ గా ప్రిపేర్‌ కావాలిగా.. ఇంత సడన్‌ గా ప్లాన్‌ చేస్తే.. ఎలా.. ఎనీ ప్రాబ్లెమ్‌?'' కొంచెం కంగారుపడుతూనే అడిగింది వెన్నెల.

'' నో.. ప్రాబ్లమ్‌.. ఎవ్వరీథింగ్‌ ఈజ్‌ ఆల్‌ రైట్‌.. మన గురించి అన్ని విషయాలు చెప్పేశా.. నాన్నకైతే.. మన ప్రేమ, పెళ్లి విషయంలో ఎలాంటి.. అభ్యంతరాలు లేవు. నేను ముందే చెప్పాగా.. మా అమ్మనాన్నలది కూడా కులాంతర వివాహమే అని.. నీ గురించి అన్ని విషయాలూ చెప్పాక.. అమ్మకూడా చాలా సంతోషించింది.'' నిజమా.. '' ఇంచుమించు ఆశ్చర్యపోతూనే అడిగింది వెన్నెల. '' నిజమా..? అని ఆశ్చర్యపోతావేంటి? నిజమే.. ఇంక పెళ్ళే తరువాయి.. '' చాలా రిలాక్స్‌ డ్‌ గా చెప్పుకొచ్చాడు రాహుల్‌

'' అమ్మాయికి అందం. చదువు అన్నీ ఉన్నాయిగానీ.. డబ్బేలేదని చెప్పావా?! మరి?'' కాస్తంత అనుమానంగా అడిగింది వెన్నెల. '' ఇదిగో వెన్నెలా.. నీకన్నీ అనుమానాలే... అయినా మాకు డబ్బులేం అవసరం. మానాన్న సంపాదించిందంతా నాదే కదా?!'' పెళ్లికి ఆర్థిక విషయాలు కూడా అడ్డుగోడలు కావు అని స్పష్టం చేశాడతడు.

'' సో.. మనం తొందరలోనే పెళ్లి పీటలు ఎక్కాబోతున్నామన్నమాట..'' దగ్గరగా వచ్చి అతడి మెడమీద రెండు చేతులు వేసి అడిగిందామె.

'' యస్‌.. అవును. ఆ ఒక్క పేరు బలాలు చూసుకుంటే.. నెలరోజుల్లోనే మన పెళ్లి కూడా చేసేలా ఉంది ఇంట్లోవాళ్ళ తొందర..'' నవ్వుతూ అన్నాడు రాహుల్‌

'' పేరు బలాలు చూసుకోవాలా'' ఆశ్చర్యపోతూ అడిగిందామె

'' అవునట.. ఆస్తులు, అంతస్తులు, కులం, మతాలు కలవకపోయినా పర్వాలేదుగానీ, పేర్లు కలవాలట.. అప్పుడే మనం సంతోషంగా కలిసుంటాం. మనకు పుట్టే పిల్లలు కూడా బావుంటారు.. అంటున్నారు అమ్మానాన్న. నాక్కూడా ఎందుకో.. వాళ్ళు అన్నది కరెక్టే అనిపించింది. ఇందులో పోయిందేముంది. మనద్దరి పేర్లు, జాతకాలు ఒకసారి చూపిద్దాం. అయినా.. మనం ఇంతగా కలిసిపోయాం.. బోడి పేర్లు, జాతకాలు కలవ్వా చెప్పు. అలా చేస్తే అమ్మానాన్నలక్కూడా త ప్తి ఉంటంది. వాళ్ల మాటనూ మనం గౌరవించినవాళ్ళమవుతాం..ఏమంటావ్‌.. బంగారం?'' లాలనగానే అన్నాడు రాహుల్‌

'' అయితే.. మన ఇద్దరి పేర్లూ కలవకపోతే.. మనకు పెళ్లి కాదన్నమాట..'' అతడి భుజాలపై వేసిన చేతుల్ని విదిలించుకుని కాస్తంత కోపంగానే అడిగింది వెన్నెల

'' ఇదిగో.. బంగారం.. నువ్వు ఊరికే.. సీరియస్‌ అయిపోకు.. జస్ట్‌ ఫార్మాలిటీ అంతే.. '' సర్ధిచెప్పబోయాడతడు.

''ప్లీజ్‌ రాహుల్‌..ఇంకేమి మాట్లాడకు.. పెళ్లి చేసుకునేది మనం. మన ఇష్టాలు, అభిరుచులు గౌరవించాల్సింది పెద్దలు. అక్కడదాకా ఓకే. మన ప్రేమను ఒప్పుకోడానికి.. ఏ ఇబ్బంది లేనప్పడు.. మధ్యలో ఇదేం కండిషన్‌.. ఇట్స్‌ నాట్‌ ఫెయిర్‌? రాహుల్‌.. రియల్లీ.. ఇట్స్‌ పిటీ థింగ్‌ ' నొచ్చుకుంది వెన్నెల

'' వెన్నెలా.. నువ్వు ఊరికే మూర్ఖంగా మాట్లాడకు.. ఏదో పెద్దవాళ్ళు అడిగారు.. వారి ఇష్టాన్ని గౌరవిస్తే తప్పేంటి చెప్పు.. వాళ్ళు అన్నది కూడా మనం బావుండాలి.. చక్కగా కలిసి మెలిసి ఉండాలనేకదా?'' తన ప్రపోజల్‌ ని సమర్థించుకున్నాడు రాహుల్‌

'' బావుంది.. రాహుల్‌.. నిజంగానే నిన్ను చూసి జాలికలుగుతుంది. వాళ్ళు మనం కలిసి

ఉండాలనుకోవడంలేదు.. పేరు, జాతకాల పేరుతో విడదీయాలనుకుంటున్నారు. ముందు అది తెలుసుకో..'' కాస్తంత కోపంగానే అందామె.

'' నువ్వు మరీ.. మావాళ్ళను తక్కువ చేసి మాట్లాడకు. మన మధ్య కులం, మతం, హోదాల విషయాల్లో ఎంతో అంతరం ఉన్నా.. పెద్దమనసు చేసుకుని ఒప్పుకోవడం నీకు తప్పైపోయిందన్నమాట.. వాటే స్టుపిడిటీ?''  అంతే కోపంగానే అన్నాడు.

'' ఒప్పుకోకపోతే..  వదిలేస్తావన్నమాట?'' ఆమె కళ్ళల్లో నీళ్ళు తిరుగుతున్నాయి.

'' వెన్నెలా.. నువ్వు విషయాన్ని మరీ ఎమోషనల్‌ గా తీసుకోకు.. '' సముదాయించబోయాడు.

'' ముందు నేనడిగింది చెప్పు రాహుల్‌.. ఒకవేళ మీ అమ్మనాన్న ఒప్పుకోకపోతే.. ఏంచేసుండేవాడివి?'' గద్దించి అడిగిందామె. '' నువ్వుమరీ పంతంపట్టినట్టు అడక్కు.. వెన్నెలా..'' అతడిలో ఏదో అసహనం.

'' చదువుకొన్నవాళ్ళం.. సంస్కారంవంతులం.. ఆదర్శవంతులం, పెళ్లి, ప్రేమ విషయంలో మనకే పట్టింపులుండవు.. మన ప్రపంచం వేరు.. ఇలా ఎన్నో అనుకున్నవాళ్ళం.. ఇప్పుడు కొత్తగా.. మనం కలిసి కాపురం చెయ్యాలంటే పేరు, జాతక బలాలు కలవాలనే దగ్గర అవన్నీ ఆగిపోయాయన్నమాట..ప్చె'' నిష్టూర్చిందామె.

'' నువ్వేదేదో ఊహించుకుని మాట్లాడుతున్నావ్‌.. అమ్మాయి పేరు, జాతకాలు కూడా చూద్దాం.. అడిగి తీసకురారా.. అని జస్ట్‌ క్యాజువల్‌ అడిగారంతే.. దానికి నువ్వు ఇంత రాద్ధాంతం చేస్తావేంటి?'' చాలా క్యాజువల్‌ అన్నాడు రాహుల్‌.

'' అవును.. ఇవ్వాల పేరు. రేపేమో కులం, ఎల్లుండేమో.. మా అమ్మనాన్న కులగోత్రాలు.. అవన్నీ  మీవాళ్ళకి నచ్చాలి. అప్పుడుగానీ.. నీకు నేను పెళ్ళాన్నికాలేను..          అంతేగా'' వెన్నెల స్వరం బుసలు కొడుతోంది.

'' నీ ఇష్టం వెన్నెలా.. నువ్వు అర్థం చేసుకోకపోతే నేనేం చెయ్యలేను.. ఇదంతా జస్ట్‌ ఫార్మాలిటీస్‌.. అంతే'' అని అనగానే.. '' ఇంతా చదువుకుని.. నువ్వుకూడా ఫార్మాలిటీస్‌ అని.. సమర్ధించడం బాలేదు రాహుల్‌.  నాకు జాతకాలు, పేర్లు కలిస్తేనే పెళ్లి అంటే.. అర్ధంపర్ధంలేని అలాంటి ఫార్మాలటీస్‌ నాకక్కరలేదు.. '' స్పష్టం చేసిందామె.

'' అంటే.. నువ్వు నా ప్రేమను అనుమానిస్తున్నావన్నమాట?'' అని రాహుల్‌ అనగానే '' ఇన్నేళ్ళలో.. ఎప్పుడూ రాలేదు.. ఇప్పుడే అనుమానం కలుగుతుంది. కలిసి ఒక్కటిగా బతకాలనుకున్నప్పుడు ఇలాంటివన్నీ అవసరమా?! నీ మనసులోనూ ఏదో మూలన.. ఆ జాతకాల పిచ్చి ఉందికాబట్టే.. భౌతికవాదిగా కనిపించే నువ్వుకూడా..  ఓ మూర్ఖుడిలా ప్రవర్తిసున్నావ్‌? సారీ..రాహుల్‌''  వెన్నెల గొంతు బొంగురుపోయింది.

తానెలాఉన్నా.. ఎప్పుడూ నవ్వుతూ.. తుళ్ళుతూ.. అందర్నీ సంతోషపెడుతూ సరదాగా ఉండే వెన్నెల కంట్లో కన్నీరు చెమ్మగిల్లడం.. రాహుల్‌ ఇప్పటిదాకా చూసింది లేదు.  అనుకోకుండా తన బుర్రలోకి ప్రవేశించిన మూఢత్వపు భావజాలాన్ని నెమరువేసుకుంటుంటే.. తనకు తనకే గగుర్పాటు కలిగినట్టయ్యింది. వెన్నెల కళ్ళల్లోకి చూసే ధైర్యం చేయలేక రాహుల్‌ చాలాసేపు తలదించుకునే ఉండిపోయాడు.   

'' సారీ.. వెన్నెలా.. అమ్మానాన్న ఏ ఉద్దేశ్యంతో అడిగినాగానీ.. నేను ఆలోచించుకోకుండా, దాన్ని సమర్థిస్తూ ఆ విషయాన్ని నీవరకూ తీసుకురావడం నాదే తప్పు. పేర్లు, జాతకాలు.. అనేవి వొట్టి ట్రాష్‌ అని .. అమ్మానాన్న అడిగినప్పుడే వాళ్ళకు అర్ధమయ్యేలా చెప్పాల్సింది. బహుశా వారి నమ్మకాన్ని కాదనలేక.. ఆ క్షణంలో వివేకంగా ఆలోచించలేకపోయా.. నువ్వనుకున్నట్టు మనల్ని విడదీయాలనే ఆలోచనా మావాళ్ళకు ఏకోశానాలేదు..'' పశ్చాత్తాప్పడ్డాడు రాహుల్‌. రాహుల్‌ మాటల్లో నిజాయితీని అర్థ్ధం చేసుకుంది వెన్నెల. కాసేపు ఇద్దరి మధ్యా మౌనం.

కులం, మతం, ఆస్తి, అంతస్తులు, జాతకాలు చూసుకుని మరీ ఎంతో ఆరాÄ్భటంగా చేసిన పెళ్లిళ్ళెన్నో.. మూణ్ణాళ్ళకే పెడాకులవుతున్న సంఘటనలెన్నో సమాజంలో నిత్యం చూస్తున్నవే.  పేరు, జాతక బంధాలు అంత బలంగా

ఉన్నప్పుడు.. ఆ జంటను ఎందుకు విడదీస్తాయి? ఇద్దరు కలిసి బతకడానికి కావాల్సింది.. ప్రేమ, అనురాగాలు. అన్నిటికీమించి ఒకరిపై ఒకరికి నమ్మకం. అంతేగానీ, అర్థం కాని మూఢవిశ్వాసాలు కాదు. రాహుల్‌ మనసులో ఇవే ఆలోచనలు. ''ఫైనల్‌ గా.. ఈ లవర్‌ బోయ్‌.. ఏమంటారు?'' అతడి భుజాలపై ప్రేమగా చేతులేసి.. ఇద్ధరిమధ్యా వాతావారణాన్ని తేలికపరుస్తూ అడిగిందామె. వెన్నెల కరస్పర్శతో రాహుల్‌ మనసు తేలికపడింది.

'' ఎలాగూ మనద్దరి జాతకాలు కలిసేలాగా లేవు కాబట్టి.. ఇంకేమాత్రం ఆలస్యం చేయకుండా.. ఇప్పుడుకిప్పుడే.. గాంధర్వ వివాహం చేసేకుందామంటా... మేడమ్‌ రెడీనా?!'' అని రాహుల్‌ ఉత్సాహంగా అనగానే.. '' గాంధర్వ వివాహమా.. ఖర్చే ఉండదు.. అయితే నేనూ రెడీ..'' అంటూ అతడి నవ్వులో శ తికలిపింది వెన్నెల.