పులిగాడు

చివుకుల శ్రీలక్ష్మి - 9441957325

సూరిగాడికి ఆకలి వేస్తోంది. ఇంట్లో చూస్తే మంచాన పడ్డ అయ్య. పనితో సతమతమవుతోన్న అమ్మ. తనే పెద్దోడుగా పుట్టడం ఒక శాపంగానే భావిస్తాడు ఎప్పుడూ సూరిగాడు. చక్కగా అందరికంటే చిన్నవాడిగా పుడితే ముద్దుగా చూసుకుంటారు. తెచ్చినదేదైనా చిన్నోడు అంటూ ఇస్తారు. పని ఎవరైనా చెప్పబోతే...... ''ఆడికి చెప్పమాకర్రా! చిన్నోడు'' అంటారు. సూరిగాడు ఆకలి వేస్తున్నా ఎవరినీ ఏమీ అడక్కుండా గడపలో కూర్చుని ఉన్నాడు. తోటివాళ్ళతో సదూకుందారి అంటే చిన్నా సితకా పనులు సెప్పి, అయ్య సీతయ్య ఎంట తోకట్టుకుని తిరిగే పని చెప్పి ఎందుకూ కొరగాని వాడిని చేసారు. ఈ రోజు తాగుడు మహమ్మారికి బలైపోయి, శరీరం కుళ్ళి లేవలేని స్థితిలో మంచాన పడ్ద తండ్రికీ, కూలీ-నాలీ చేసి, పాచిపని చేసి, తల్లి తెచ్చే డబ్బులే ఆధారం. ఉన్ననాడు అన్నం. లేనినాడు గంజే పరమాన్నం.

నిండా పందొమ్మిదేళ్ళైనా లేని సూరిగాడికి ఎందుకో బ్రతుకంటే భయం వేసింది. తనకు తెలిసిన విద్య ఒక్కటే! అదీ పులి వేషం. అవును. పెద్దపులి వేషం. విజయనగరానికే తలమానికం. పండగలొచ్చినా, అమ్మవారి సంబరాలొచ్చినా, మొక్కుబడుల పేరుతో తాము కట్టే పెద్ద పులి వేషం. మరింక ఏ జిల్లాలోనూ కానరాదు.

అయ్యకూడా అదేవేసేవాడు. లంకాపట్నం ఏరియా. దాసన్నపేట ఏరియా పులులకు పోటీ.

ఝనక్‌....ఝనా....ఝనక్‌..ఝనా... డప్పులు మోగుతూంటే పూనకమొచ్చిన వాళ్ళలా పులులు గంతులు వేసేవి. బుట్టపులులు. గులాబి రంగు ముదురు రంగులో ఉండే బుట్టలు తమవి. అయ్యా, ఆడి స్నేహితులు ఈరయ్య, గోపాలం ఈ మూడు పులుల ధాటికి విజయనగరం మొత్తంలో తిరుగే లేదు. క్రిందటి అమ్మోరి పండక్కి ఏసం కట్టిన తర్వాత మంచానపడ్డ అయ్య మళ్ళా లేవలేదు. అప్పట్నుంచే సూరిగాడికి జీవితమంటేనే భయం పట్టుకుంది.

ఇంతలో అనుకోని విధంగా  అద ష్టంలాగా సూరిగాడికి వచ్చిందా అవకాశం.

ఎన్నికలింక ఆరునెలలలో వచ్చేస్తున్నాయి.

వచ్చేస్తున్నాయ్‌! అధికార పక్షం, ప్రతిపక్షం ప్రతినిధులు సుడిగాలి పర్యటనలు చేపట్టారు. కేంద్రం నుండీ, రాష్ట్రాలవారీగా, రాష్ట్రాల నుండి జిల్లాల వారీగా పర్యటనలు.

జనసమీకరణ ఎక్కడ భారీ ఎత్తున జరిగితే అక్కడ వాళ్ళ పార్టీకి మంచి సపోర్టు ఉన్నట్లు. అధికారపార్టీ తరఫున ముఖ్యమంత్రి వచ్చి వెళ్ళారు. వెంటనే వారం రోజుల వ్యవధిలో ప్రధాన నాయకుడిని ఢిల్లీ నుండి రప్పిస్తున్నారు. కేంద్రం నుండి అనగానే ఏర్పాట్లు భారీ ఎత్తున సాగుతున్నాయి

దారి పొడవునా స్తంభాలు వేసి, ట్యూబ్‌ లైట్లూ, వాటిపై వాళ్ళ పార్టీ రంగులూ, కాగితాలూ, ఎంత కరెంటు ఖర్చు కావచ్చు? ఏమో? పార్టీ ఫండు కదా!

డయాస్‌ ఎత్తుగా....ఎవరికీ అందనంత.....చీమైనా చొరలేనంత.... రక్షణ ఏర్పాట్లతో మైకులూ, కెమెరాలూ, టివి విలేఖరులూ, ఓహ్‌! ఇంకా ఊరేగింపు....మందుగుండు సామాన్లు.. ఇంకా.....

ఆ! ఆ ఊరిలో ముఖ్యమైన పులివేషాలు. అవును. పులివేషాలు కట్టిస్తే ఇంకా బావుంటుంది.

అయితే ఎవరికి చెప్పాలి? సీతయ్య పార్టీ గుర్తొచ్చింది. కార్యదర్శిచే వాడికి కబురుపెట్టారు. సీతయ్య మంచాన పడ్డాడు. గోపాలంగాడికి కబురుపెట్టారు.

ఏరా! పులేషం కట్టాలి. ఎట్టిపరిస్థితుల్లోనూ ఊరేగింపు ముందర డప్పులతో పులులు గెంతితే గానీ మన ఇజినగరం దెబ్బ తెలీదు. ఇంద! అడ్వాన్స్‌ ఉంచు. అంటూ ఐదొందలు చేతిలో పెట్టబోతూంటే

''అయ్యా! తమకి తెలీనిదేంటి? సీజను కాదు కదండీ! రంగులు పూసుకోవాల. బుట్టలు చేసుకోవాల. ఆపైన.... సుక్కేసుకుంటే గానీ పులులకు కిక్కేక్కదు.అందుకనీ......''

నసుగుతున్న గోపాలాన్ని చూసి

మరో ఐదొందలు చేతిలో పెట్టి కన్ఫర్మ్‌ చేసుకుని వెళ్ళిపోయారు.

గోపాలం తన కొడుకుని వెంటేసుకుని సూరిగాడి దగ్గరకొచ్చాడు.

'' ఒరే! లెగరా! బేరవొచ్చింది.''

మాట వినగానే సూరిగాడి కళ్ళల్లోకి జీవమొచ్చింది. రెపరెపలాడుతున్న నూర్రూపాయల నోటు చూడగానే అప్పటిదాకా ముసురుకున్న ఆలోచనలు ఎటోపోగా ఏర్పాట్లలో మునిగిపోయారు. 

   ఉదయం నుంచీ రంగులు పులుముకోడం, బట్టలు కట్టుకోడం బుట్టలు సరి చూసుకోడం

ఆ వార్నీషు వాసనకి తినడానికేం ఎక్కడం లేదు.12 గంటలకల్లా అందరూ బయల్దేరారు. హెలికాప్టర్‌ దిగి కారు ఎక్కే ప్రదేశానికి కొంచెం దూరంలో చెట్ల కింద కూర్చున్నారు. ముఖాన తగిలించుకునే పులి మొహానికి రంగులు అద్దుతూ, మొహానికి తగిలించుకుని కళ్ళదగ్గర రంధ్రాలలోంచి కనిపిస్తోందో, లేదో చూస్తూ, గోచీకి తగిలించుకున్న బుట్ట సరిగా అమరిందో, లేదో చూసుకుంటూ

పులులు ఎటువేపు తిరుగుతూంటే అటువేపు నడిచే చిన్నా,పెద్దా ఆనందంగా అబ్బురంగా చూస్తూ నిలబడిపోయేవారు కొందరైతే, అయిష్టంగానే అవి గెంతితే బాగుణ్ణు. చంకలో ఉన్న పిల్లాడికి చూపించవచ్చు అని అయిష్టంగా ముందుకు నడిచేవారు కొందరు.

సూరిగాడికి కడుపులో తిప్పుతోంది.

''అయ్యా! గోపాలమయ్యా! నాకు కడుపులో ఏదోలా

ఉందయ్యా'' అన్నాడు.

''ఓర్నీ! ఆ రంగుల వాసనకి అట్టాగే ఉంటాది గానీ..నువ్వూ, మా అబ్బీ ఆ పక్కగా ఎళ్ళి ఓ చుక్కేసుకొచ్చీండి'' సీసా అందించాడు. కడుపులో వికారాన్ని భరించలేక తాగేసి వచ్చి కూచున్నాడు సూరిగాడు. ఎప్పటికీ మంత్రిగారి జాడే లేదు. అలా గంటలు గంటలు గడచిపోతున్నాయి. సోలిపోయి అక్కడే సిమెంటు బెంచీ మీద కూలబడ్డాడు. కళ్ళు మూసుకు పోతూంటే ఓ కునుకు తీసాడు.

ఇంతలో పోలీసుల సందడి మొదలైంది. ఇంకో అరగంటలో వచ్చేస్తున్నారని. అందరూ హడావుడిగా తిరుగుతూ జాగాల్లో సర్దేసుకుంటున్నారు. మంత్రిగారికై సిధ్ధం చేసిన కారు, పైలట్‌ కారు, వీటన్నింటికీ ముందు పులివేషగాళ్ళూ, డప్పులూ, పోలీసులూ, మఫ్టీలో సెక్యూరిటీ......

మంత్రిగారు కారెక్కక ముందే పులులను గెంతమన్నారు. డప్పు మొదలైంది. పులులు ఎర్రటి తమ నాలికలను ముందుకు చాపుతూ, తలలూపుతూ, గెంతుతూంటే వెనకాల బుట్టలు పట్టుకున్న వారి అనుచరులు వాటితో సమంగా గెంతలేక పోతున్నారు. డప్పు తీవ్రమైంది. ఝనక్‌..... ఝనక్‌.... ఝఝ నక్కడి ఝనారే.....ఝనక్‌...ఝనక్‌....ఝనా...ఝనా......

సూరిగాడికి కడుపులో తిప్పు మొదలైంది. వాంతి వస్తున్నట్లుంది.  వస్తున్నట్లుండడమేంటి? గుంపులోంచి పక్కకు వచ్చేసాడు. పెద్ద వాంతి అయ్యింది. కడుపులో ఏం లేదు. ఖాళీ కడుపు. ఇంకా తిప్పుతూనే ఉంది. మంచినీళ్ళైనా ఇచ్చేవారు లేరు. ఊరేగింపు ముందుకి సాగుతోంది.

గోపాలం కూడా పక్కకి వచ్చేసి ఎవర్నో పిలిచి ''ఒరే! ఈడిని రిక్షాలో వేసి సీతయ్య ఇంటి దగ్గర దింపేయరా! సుక్క పడినట్లేదు. నేను ముందుకెళ్ళి ఆళ్ళ దగ్గర డబ్బులు తీసుకుని వచ్చేస్తా!'' పురమాయించాడు.

సూరిగాడిని రిక్షాలో వేసారు. ఇల్లు చేరేలోగానే వాడికి కింది చూపూ- మీది చూపూ అయి వెక్కిళ్ళు పెట్టాడు. ఇంటి దగ్గర దింపేసరికి ఆడి ప్రాణాలు గాలిలో కలిసాయి. సూరిగాడి చావుకి ఏడ్చేవారెవరు?

వాడి చావుకి కారణాలు వెదకడానికి, విచారణలు జరపడానికి, కమీషన్లు వెయ్యడానికి అంత గొప్పోడు కాడు. వాడికేదైనా అన్యాయం జరిగిందని అరచి గగ్గోలు పెట్టి ధర్నాలూ, సమ్మెలూ జరపడానికి వాడికో యూనియనూ లేదు. అడవుల్లోని, జూపార్కుల్లోని పులులు చనిపోతే ప్రముఖ వార్తగా ప్రకటించే మీడియాకూ ఈ సంగతి తెలీదు., తెలిసినా ప్రముఖుల పర్యటన విశేషాలతో నిండిపోయిన పత్రికలో వాడి చావు వార్తకి జాగా లేదు.

(సూరిగాడిలా అర్ధాంతరంగా మరణించే పేద కళాకారులకు నా ఈ కథ అంకితం)